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HOMBRE DE TRAPO

12 de diciembre de 2015 - 27 de febrero de 2016

En colaboración con Hammer Museum

Inauguración: 12 de diciembre de 2015, 2:00 p. M. - 5:00 p. M.

3401 W.43 ° lugar, Los Ángeles, 90008

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En los más de cincuenta años desde que se mudó a Los Ángeles, John Outterbridge (n. 1933, Greenville, NC) ha sido una figura prominente dentro de la escena artística local, dejando su huella desde Pasadena hasta Leimert Park y Watts como artista, un educador y activista. Poco después de llegar a la ciudad en 1963, comenzó a trabajar como educador y manipulador de arte en el Museo de Arte de Pasadena (ahora el Museo Norton Simon), donde conoció a artistas como Mark di Suvero, Robert Rauschenberg y Richard Serra, quienes fueron invitado a exponer allí por el joven director y curador iconoclasta del museo, Walter Hopps. Outterbridge también encontró rápidamente una comunidad de artistas locales que compartían su sensibilidad estética y su creencia en el poder del arte para impactar la vida de las personas, incluidos Alonzo y Dale Davis (quienes fundaron Brockman Gallery en 1967), Melvin Edwards, David Hammons, Noah Purifoy, John Riddle y Betye Saar. Su interés compartido en las técnicas de ensamblaje fue catalizado aún más por la rebelión de Watts de 1965, que trajo visibilidad a las injusticias experimentadas por las comunidades afroamericanas de Los Ángeles y también proporcionó una fuente importante de materiales escultóricos en forma de detritos que cubrían las calles. tras los seis días de disturbios. Colectivamente, este grupo llegó a identificarse con el movimiento de ensamblaje de California, que surgió en la década de 1950 con el trabajo de artistas como George Herms y Edward Kienholz y es considerado uno de los desarrollos artísticos más vitales en la costa oeste durante este período.

El compromiso de Outterbridge con los materiales encontrados comenzó mucho antes de su mudanza a Los Ángeles. Criado en una comunidad culturalmente rica impregnada de formas vernáculas de creatividad (árboles de botella y cercas decoradas con cáscaras de huevo) y caracterizada por un fuerte espíritu de ahorro y reciclaje, Outterbridge estaba literalmente rodeado de objetos usados y desechados valorados por su potencial vida futura. Su padre era un “junkster” que recolectaba y vendía todo tipo de cosas, guardándolas en el patio trasero. Cuando era niño, Outterbridge conocía a personas que acumulaban y vendían trapos, los llamados traperos, y uno de sus primeros trabajos es la serie Rag Man. Si bien muchas de estas obras de la década de 1970 se han destruido o perdido, la exposición incluye dos magníficos ejemplos: Caso en punto (ca. 1970), que se asemeja a un paquete de textiles enrollados unidos con correas y hebillas con la etiqueta "los paquetes viajan como personas", y Jive culo pájaro (1971), compuesto por “bolsas” textiles cosidas y rellenas de varios tamaños, marcadas con las barras y estrellas de la bandera estadounidense. Un motivo recurrente en el trabajo de Outterbridge, la bandera también es parte integral de Déjà Vu-Do (1979-1992) y trabajos posteriores como Yo mus hablo (2008). En busca de la mula perdida (1993), parte de una serie de obras que consideran la mano de obra afroamericana dentro de la historia de la expansión estadounidense, presenta una figura alta con una venda en los ojos hecha de una bandera estadounidense desgarrada y blanqueada. Outterbridge ve a la mula como un símbolo del cuerpo negro, buscando valientemente la libertad absoluta atrasada.

Déjà Vu-Do es del Ethnic Heritage Group del artista, una serie de treinta y siete esculturas que examinan la figura de la muñeca como un juguete omnipresente para los niños y como un ídolo que personifica algo (o alguien) importante y estimado dentro de una cultura. Inspirado en parte por las historias contadas por los mayores de Outterbridge cuando él era un niño, el Ethnic Heritage Group le dio la oportunidad de seguir investigando la medicina popular, el vudú y las supersticiones culturales tanto en los Estados Unidos como en África. Estos intereses han seguido siendo centrales en su práctica y se extienden al gran grupo de obras de pared modestamente escaladas realizadas entre 2002 y 2011, que contienen no solo las piezas de herramientas metálicas y la madera tallada que se encuentran en gran parte de su obra, sino también materiales cargados simbólicamente como humanos. cabello y las bolsas de asafétida que se usan tradicionalmente en el cuerpo para protegerse de las enfermedades. Las obras más recientes incluidas en la exposición, la serie Rag and Bag Idiom (2012), presentan los textiles encontrados característicos de Outterbridge pintados en una variedad de colores vibrantes. Simultáneamente cultural e históricamente específicas y dedicadas a la idea de que las experiencias humanas proporcionan una perspectiva universal, estas obras reflejan las obras más abstractas de su serie Rag Man al tiempo que contribuyen a investigaciones significativas en el campo del arte contemporáneo en general, incluida la interfaz. entre la pintura y la escultura y el papel de la vida cotidiana en el lenguaje de la abstracción. Outterbridge no solo ha hecho contribuciones importantes y convincentes a la historia del arte contemporáneo en Los Ángeles, influyendo en varios artistas más jóvenes en el proceso, sino que también ha sido una parte vital y firme de la comunidad. Participó activamente en el movimiento de derechos civiles y su activismo se extendió al mundo del arte. Fue miembro de la Asociación de Artistas Negros y trabajó con el Consejo de Artes Negros para confrontar a las instituciones locales sobre la falta de oportunidades para los artistas de color. También un educador comprometido, cofundó la Academia de Artes Comunicativas en Compton, donde fue director artístico de 1969 a 1975, y fue director del Watts Towers Art Center de 1975 a 1992. Inspirado y energizado por su entorno, considera su studio para existir "en todas partes". Como muchos de sus compañeros, especialmente el fallecido Noah Purifoy, un amigo cercano con quien tenía una fuerte conexión intelectual, Outterbridge cree que el arte puede usarse como una herramienta para crear un cambio social. Reconocieron que las luchas en las que estaban involucrados cambiarían la historia de Estados Unidos y tenían, como dice Outterbridge, "un sentido de pertenencia a la historia de Estados Unidos".

John Outterbridge, Rag and Bag Idiom I, 2012. Técnica mixta. 14 ½ x 15 ¾ x 3 ½ pulgadas. La colección de Eileen Harris Norton. Imagen cortesía de Tilton Gallery, Nueva York.
John Outterbridge, Case in Point (de la serie Rag Man), ca. 1970. Técnica mixta, 12 x 12 x 24 pulgadas. Hammer Museum, Los Ángeles. Compra. Foto de Brian Forrest.
John Outterbridge, Case in Point (de la serie Rag Man), ca. 1970. Técnica mixta, 12 x 12 x 24 pulgadas. Hammer Museum, Los Ángeles. Compra. Foto de Brian Forrest.
John Outterbridge, Rag and Bag Idiom III, 2012. Técnica mixta. 34 x 14 x 7 ½ pulgadas. Imagen cortesía de Tilton Gallery, Nueva York.

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